27. Mai, 2024

Pharma

AstraZeneca verabschiedet sich vom Covid-19-Impfstoffgeschäft

AstraZeneca verabschiedet sich vom Covid-19-Impfstoffgeschäft

Im Angesicht global sinkender Nachfrage zieht der Pharmakonzern AstraZeneca seinen Covid-19-Impfstoff vom Markt zurück. Dies markiert das Ende einer Phase, in der das Präparat als Schlüsselelement in den Impfkampagnen vieler Länder fungierte, bevor andere, anpassungsfähigere Mitbewerber an Bedeutung gewannen.

Die Entscheidung AstraZenecas steht nicht im Zusammenhang mit Bedenken hinsichtlich der Sicherheit des Impfstoffs. Seit der Zulassung des Vakzins im Dezember 2020 in Großbritannien wurden weltweit über drei Milliarden Dosen ausgeliefert. In jüngster Zeit zeigten sich jedoch sinkende Absatzzahlen, bedingt durch die Verfügbarkeit alternativer Vakzine, die gezielt auf aktuelle Virusvarianten abgestimmt sind. Die Produktion und Lieferung des gemeinsam mit der Universität Oxford entwickelten Impfstoffs sind inzwischen eingestellt.

Bereits vor Monaten begann der Konzern mit dem freiwilligen Entzug seiner Vertriebslizenzen für die Covid-19-Impfung, wovon momentan nur noch wenige aktiv sind. Die britische Zeitung The Telegraph berichtete zuerst über diese Entscheidung. Im März beantragte AstraZeneca die Marktrücknahme in den meisten europäischen Ländern, welche von der Europäischen Kommission genehmigt und in dieser Woche umgesetzt wurde.

Immunologin Sheena Cruickshank von der Universität Manchester ist nicht überrascht von dem Schritt AstraZenecas. Anders als seine Konkurrenten habe das Unternehmen seinen Impfstoff nicht an neue Virusvarianten angepasst, da die verwendete vektorbasierte Impfstofftechnologie weniger flexibel für Änderungen ist.

In klinischen Studien erwies sich der AstraZeneca-Impfstoff als weniger effektiv in der Verhinderung von Covid-19 im Vergleich zu den Studienergebnissen von Pfizer und Moderna, bot jedoch einen hohen Schutz gegen schwere Erkrankungen und Tod. Bedenken bezüglich eines seltenen, aber schwerwiegenden Risikos von Blutgerinnungsstörungen minderten die Nachfrage nach dem AstraZeneca-Präparat, dessen Produktinformationen im April 2021 entsprechend angepasst wurden.

Der AstraZeneca-Impfstoff, günstiger und einfacher in Transport und Lagerung als die Produkte der Konkurrenz, dominierte 2021 vor allem in Entwicklungsregionen, während Pfizer und Moderna überwiegend in wohlhabenden Ländern zum Einsatz kamen. Sprecher Kim Blomley bringt Stolz zum Ausdruck über die Rolle des Vakzins bei der Bewältigung der Pandemie. Der Impfstoff wurde in über 170 Ländern vertrieben, mit dem Großteil der Verabreichungen im Jahr 2021. In den USA wurde der Impfstoff außerhalb von klinischen Studien nie eingesetzt.