27. Mai, 2024

Politik

Wandel an der Spitze: Lawrence Wong lenkt jetzt Singapurs Geschicke

Wandel an der Spitze: Lawrence Wong lenkt jetzt Singapurs Geschicke

In einem Zeichen des politischen Wandels hat Lawrence Wong als neuer Premierminister Singapurs das Ruder übernommen und läutet damit eine Ära jenseits der jahrzehntelangen Führung durch die Gründungsfamilie Lee ein. Mit 51 Jahren ist Wong erst der vierte Regierungschef des asiatischen Finanzzentrums und tritt die Nachfolge von Lee Hsien Loong an, welcher das streng regierte Inselreich seit 2004 geleitet hat, aber vergangenen Monat seinen Rückzug ankündigte.

Als in den USA ausgebildeter Ökonom, der seit 2022 die Position des stellvertretenden Premierministers bekleidet und zugleich Finanzminister ist, wurde Wong am Mittwochabend im Präsidentenpalast vereidigt und vollendete somit den seltenen politischen Übergang.

In seiner Ansprache nach der Vereidigung teilte Wong mit, dass Singapur sich mit einer "gefährlichen und unruhigen Welt" auseinandersetzen müsse. Zwar habe der Stadtstaat seit dem Ende des Kalten Krieges 30 Jahre Frieden in der asiatisch-pazifischen Region genossen, aber diese Ära sei nun vorbei. Als kleine Nation mit offener Wirtschaft seien die Auswirkungen internationaler Konflikte und Rivalitäten, geprägt von geopolitischen Spannungen, Protektionismus und wildem Nationalismus, nicht zu ignorieren, führte Wong in seiner durchweg ernsten Rede aus.

Die Machtübernahme Wongs wurde akribisch von der regierenden People's Action Party (PAP) inszeniert, welche Singapur kontinuierlich seit 1959 regiert. Lee, der zwei Jahrzehnte beeindruckenden wirtschaftlichen Erfolges für das Land verantwortete, bleibt der Regierung als Senior Minister erhalten.

Für Wong symbolisiert das Ereignis einen "signifikanten Meilenstein" für das junge Land. "Ich bin der erste Premierminister Singapurs, der nach der Unabhängigkeit [1965] geboren wurde", fügte er hinzu und betonte, dass er und andere Politiker der sogenannten vierten Generation sich von ihren Vorgängern unterscheiden würden. "Wir werden auf unsere eigene Art und Weise führen. Wir werden weiterhin mutig und weitsichtig denken. Wir wissen, es gibt noch viel zu tun", erklärte er.

Im Inland stehen Wong und sein Team vor wachsenden Druckpunkten wie der zunehmenden Ungleichheit, steigenden Lebenshaltungskosten und der Unzufriedenheit der lokalen Bevölkerung gegenüber ausländischen Arbeitnehmern, darunter auch Expatriates.

Seit der Coronavirus-Pandemie haben Rekordkapitalzuflüsse aus Größerchina sowie Ländern wie Indien und den USA zu höheren Lebenshaltungskosten und Hauspreisen geführt.

Als geschäftiger Finanzknotenpunkt und Handelszentrum mit nur 6 Millionen Einwohnern ist Singapur stark von ausländischen Arbeitskräften abhängig, von Bauarbeitern bis hin zu Top-Bankern. Die Regierung hat jedoch zunehmend Beschränkungen für Unternehmen eingeführt, die ausländische Talente einstellen wollen, um lokale Arbeitskräfte zu bevorzugen.

Singapur, das sowohl mit den USA als auch mit China freundliche Beziehungen pflegt, manövriert außerdem durch ein heikleres geopolitisches Umfeld in der asiatisch-pazifischen Region aufgrund der Rivalität der beiden Supermächte. Wong betonte, Singapur sei "nicht hier, um ein Gleichgewicht zwischen" Washington und Peking zu finden.

"Wir müssen von dem geleitet werden, was im nationalen Interesse Singapurs liegt, und dies auf eine Weise tun, die konsistent und prinzipientreu ist. Das bedeutet, dass wir von Zeit zu Zeit Dinge sagen oder tun müssen, die manchen Ländern möglicherweise nicht gefallen. Das könnte eines Tages China sein, ein anderer Tag die USA", sagte er.

Lees Abgang erhöht die Wahrscheinlichkeit von vorzeitigen Wahlen, die in Singapur spätestens bis November 2025 stattfinden müssen, möglicherweise schon in diesem Jahr. Die PAP hat bei den letzten Wahlen einen sinkenden Anteil der Wählerstimmen verzeichnet, was den ersten Wahlgang unter Wongs Führung zu einer entscheidenden Probe für die regierende Partei macht.

Wong, der wie jeder Premierminister vor ihm ethnisch Chinesisch ist und eine westliche Ausbildung genossen hat, wurde 2011 nach mehr als einem Jahrzehnt im öffentlichen Dienst Parlamentsmitglied.

Trotz der sorgfältig gemanagten Nachfolge, war Wong nicht immer als nächster Führer vorgesehen. Die PAPs ursprüngliche Nachfolgepläne für Lee gerieten 2021 ins Straucheln, nachdem der stellvertretende Premierminister Heng Swee Keat aus dem Rennen ausstieg. Wong wurde 2022 ausgewählt.

Mit Lees Ausscheiden endet auch die Führung des Landes durch seine Familie. Sein Vater, der verstorbene Lee Kuan Yew, gilt als der Patriarch des modernen Singapurs und regierte von 1959 bis 1990.

Als Goh Chok Tong, Singapurs zweiter Premierminister, das Amt übernahm, wartete Lee Hsien Loong als stellvertretender Premierminister auf seinen Auftritt, bevor er 2004 selbst zum Führer wurde.