19. Mai, 2024

Technologie

Alibaba stärkt Position in Chinas KI-Sektor durch strategische Cloud-Investitionen

Alibaba stärkt Position in Chinas KI-Sektor durch strategische Cloud-Investitionen

In einem klugen Schachzug zur Festigung seiner Position als KI-Innovator beteiligt sich der chinesische E-Commerce-Riese Alibaba an führenden Start-ups im Bereich der generativen künstlichen Intelligenz. Statt herkömmlicher Cash-for-Equity-Investitionen bietet das Unternehmen diesen Jungunternehmen Guthaben für dessen Cloud-Computing-Infrastruktur an – eine essenzielle Ressource für das Training komplexer Modelle.

Alibaba folgt damit einem Erfolgsmuster, das bereits von Microsoft durch das Investment in OpenAI in den USA etabliert wurde. Die chinesischen Start-ups Moonshot, Zhipu, MiniMax und 01.ai profitieren von Alibabas Strategie, indem sie lokale Varianten populärer amerikanischer Anwendungen, wie OpenAIs ChatGPT und Character.ais Avatar-Chatbot, entwickeln.

Ein bemerkenswerter Höhepunkt von Alibabas Investitionstätigkeit war die Führung einer Finanzierungsrunde für Moonshot AI mit einem Volumen von 1 Milliarde US-Dollar, die das Start-up mit 2,5 Milliarden US-Dollar bewertete. Der E-Commerce-Gigant steckte dabei 800 Millionen US-Dollar in den Entwickler des schnellwachsenden Chatbots Kimi AI, wobei fast die Hälfte in Form von Cloud Computing-Guthaben gewährt wurde – Details, die von vertrauten Personen bestätigt, jedoch von Alibaba nicht kommentiert wurden.

Eddie Yongming Wu, der CEO von Alibaba, hat sich persönlich der Überwachung der Investitionen in die vier führenden KI-Start-ups angenommen. Dies geschieht in einer Zeit, in der das Unternehmen seinen Kurs neu ausrichtet, während es mit verstärktem Wettbewerb und den Folgen eines gescheiterten ambitionierten Umstrukturierungsplans zu kämpfen hat. Veränderte Marktdynamiken und US-Chiprestriktionen führten zur Aufgabe des Plans, den Cloud-Bereich separat an die Börse zu bringen.

Charlie Dai von der Technologieberatung Forrester hebt hervor, dass Alibaba seine Cloud-Plattform effektiv einsetzt, um den Start-ups mit einer breiten Palette von Möglichkeiten zu dienen und gleichzeitig durch die Bereitstellung von Rechenressourcen neue Einnahmen für sein Cloud-Geschäft zu generieren.

Die Investitionsstrategie von Alibaba weist Parallelen zu den Modellen von Microsoft und Amazon auf, doch der entscheidende Unterschied liegt im Verbleib der Gelder: Statt einer direkten Übertragung an die chinesischen Start-ups, wird das Geld auf Treuhandkonten verwaltet, was Alibaba als Einnahmen verbuchen kann.

Eine weitere innovative Finanzierungsform bietet das soziale Netzwerk Xiaohongshu an, das Start-ups durch verstärkte Verkehrszahlen auf seiner beliebten Plattform mit einer Förderungsstrategie, die einer Beteiligung gleichkommt, unterstützt. Allerdings liegen hierzu keine offiziellen Kommentare von Xiaohongshu vor.

Große Internetunternehmen wie Alibaba, Meituan, Xiaohongshu und Tencent stehen jetzt im Fokus der Start-up-Finanzierung und verdrängen teilweise früher dominante Investoren wie Tiger Global und SoftBank. Anhaltende Spannungen zwischen Peking und Washington sowie eine Flaute in Chinas VC-Branche machen die AI-Start-ups zunehmend abhängig von Finanzierungen durch inländische Internetunternehmen.

Alibaba zeigt sich gerade jetzt investitionsfreudig, während es gleichzeitig versucht, seinen Bestand an KI-Chips zu monetarisieren. Vor US-Restriktionen erwarb Alibaba Cloud High-End-Grafikprozessoreinheiten von Nvidia und steht nun vor der Herausforderung, diese rechtzeitig vor dem Wertverfall durch neue KI-Prozessorgenerationen zu nutzen.

Nach einer Regulierungswelle, die Alibaba seit 2021 zu Umstrukturierungen zwang, markieren Wus Fokus auf KI-Investitionen ein neues Kapitel für das Unternehmen. Die wachsende Rolle Alibabas hat in der Branche zu einem geflügelten Wort geführt: 'Wer in Chinas KI investieren möchte, der sollte einfach Alibaba-Aktien kaufen – quasi ein China-KI-ETF', so ein Manager eines von Alibaba unterstützten KI-Start-ups.